Cet article est publié à l’occasion du 25e anniversaire de la mort de Barbara, le 24 novembre 2022.

Ses chansons ont toutes, sans exception, un caractère autobiographique : Barbara a dit un jour qu’elle n’avait pas de fantaisie. Elle peut écrire des chansons uniquement parce qu’elle vit sa vie, formulait-elle. Ses chansons traitent souvent de coups du sort : Qu’il s’agisse de la mort de ses parents ou d’un petit malheur, Barbara le mettait dans une chanson. Le talent lyrique de Barbara était comparable à celui de Jacques Brel, dont elle a interprété les chansons dans sa jeunesse.
Même si une grande partie de l’œuvre de Barbara peut être décrite comme mélancolique, elle avait aussi des idéaux pour lesquels elle s’engageait : En Allemagne, elle est surtout connue pour sa chanson Göttingen, qui a été utilisée dans l’après-guerre pour promouvoir l’amitié franco-allemande.
Bien que la famille de Barbara ait dû souffrir en France occupée, elle a estimé qu’il était inutile de continuer à attiser le ressentiment entre les deux peuples et a écrit la chanson Göttingen. 

Jacques Brel

En 1950, après quelques mois infructueux à Paris, Barbara décide d’émigrer à Bruxelles : C’est là qu’elle a rencontré Jacques Brel. À l’époque, Jacques Brel était loin d’être la célébrité qu’il est devenu par la suite. Barbara et Jacques Brel – c’étaient tous deux des artistes que seuls les habitués des spectacles de variétés connaissaient et qui se produisaient en première partie du spectacle d’un grand artiste.
Parce qu’au début de sa carrière, Barbara interprétait principalement des chansons d’autres artistes, elle devait s’entendre dire qu’elle ne pouvait que copier les autres : Jacques Brel l’aurait encouragée à composer et à chanter ses propres chansons. Ce fut la clé du succès : tout comme Jacques Brel, Barbara n’a vraiment connu le succès que lorsqu’elle a écrit ses propres chansons.
Barbara et Jacques Brel ont été liés par une amitié de toute une vie : non seulement ont ils échangé des idées artistiques, mais Brel a invité Barbara à jouer l’un des rôles principaux dans son premier film Franz en 1971. 

Elle immortalisait sa personne et ses expériences dans ses textes.

Pianiste chantante

Le rêve de Barbara était de devenir une pianiste chantante. Après avoir reçu de précieux conseils de Jacques Brel pour sa carrière, Barbara a longtemps considéré la Belgique comme une seconde patrie : Dans les années 50, elle faisait des allers-retours entre Paris et la Belgique.
Au milieu des années cinquante, Barbara a enregistré ses premiers disques : Au début, elle enregistrait des chansons d’autres poètes, les maisons de disques n’avaient pas encore confiance en ses capacités de poète de chansons et elle-même n’était pas encore prête à interpréter ses propres œuvres.
En décembre 1959, Barbara commence à travailler sur l’une de ses chansons les plus connues : Nantes, dans laquelle Barbara évoque la mort de son père. Elle termina la chanson en 1963 et célébra ainsi l’un de ses plus grands succès. 

Il faut attendre jusqu’au milieu des années soixante pour que Barbara interprète ses propres chansons : elle chante des chansons de George Brassens et de Jacques Brel pour différentes maisons de disques françaises. Si elle se produisait en concert à cette époque, elle était fortement critiquée : Sa présence sur scène était décrite comme stricte et rigide, mais Barbara était délibérément plus distante que les autres chanteuses de chansons : Lors d’un spectacle, l’attention ne devait pas se porter sur elle seule, mais sur le texte qu’elle interprétait. Elle immortalisait sa personne et ses expériences dans ses textes.

La relation de Barbara à l’écriture

Dans ses mémoires, elle écrit que jusqu’en 1962, elle n’a écrit que deux chansons : Mais tout à coup, l’envie d’écrire l’a saisie. Elle écrit elle-même que les mots l’effrayaient et la fascinaient à la fois. Elle se souvient que sa mère lui a offert Le Portrait de Dorian Gray (Oscar Wilde) pour ses dix-sept ans : Elle décrit ce livre comme le déclencheur de sa fascination pour l’écriture.
Les mots que Barbara lisait ne restaient pas dans sa mémoire visuelle, mais dans sa mémoire tactile : elle écrit elle-même, elle sentait les mots avec ses mains. Quand elle écrivait une chanson, les mots s’échappaient de ses doigts et elle n’avait pas d’autre choix que de les coucher sur le papier. 

La première phase créative de Barbara en tant que chanteuse a culminé en 1964 avec la sortie de l’album Barbara Chante Barbara

Göttingen

Début 1964, le directeur du Junges Theater de Göttingen lui a proposé de chanter sur place. Barbara s’y oppose d’abord : pour elle, il n’en est pas question, elle ne veut pas chanter en Allemagne. Mais Barbara revint sur sa décision et décida de se rendre à Göttingen en juillet 1964. Elle se mit d’accord avec Günther Klein, le directeur du théâtre, pour ne jouer que sur un piano noir. Lorsque Barbara trouva un autre piano le soir de son premier engagement, elle refusa de se produire : Le public était déjà assis et le concert risquait d’être annulé à cause du piano…

La chanteuse n’était que le médium qui interprétait la chanson.

Un piano noir

C’est grâce à l’engagement des jeunes acteurs du théâtre que Barbara se produisait quand même ce soir-là : un élève connaissait une dame qui s’est montrée prête à mettre à disposition son piano de concert noir. Le concert aurait dû commencer à 20 heures. A 22 heures, dix jeunes acteurs de théâtre ont porté le piano de concert noir de la dame serviable à travers les portes du Junges Theater de Göttingen et ont permis à Barbara de se produire. Plus tard, Barbara a donné à ses mémoires le nom de cet incident, sous le titre Il était un piano noir. Dans le petit jardin du Junges Theater de Göttingen, Barbara écrivit une première ébauche de la Chanson Göttingen. Elle a terminé la chanson à Paris et l’a publiée sur son prochain disque. Plus tard, elle enregistra également la chanson en allemand : Le disque Barbara singt Barbara in deutscher Sprache contient une version allemande de Göttingen

Héritage

Barbara était l’une des icônes de la chanson française : bien qu’elle ait souvent été comparée à d’autres chanteuses de chanson, son caractère et sa façon d’interpréter la rendaient unique. Pour elle, c’était la chanson qui était au premier plan, pas la chanteuse : la chanteuse n’était que le médium qui interprétait la chanson. Barbara a découvert sa fascination pour l’écriture alors qu’elle travaillait déjà depuis quelques années dans le show-business : elle a été encouragée par Jacques Brel, entre autres, à composer elle-même des chansons. Barbara est l’une des chanteuses les plus célèbres du 20e siècle. Au cours de sa carrière, qui a duré plus de quarante ans, elle a enrichi le genre de la chanson française avec ses créations et a garanti que la chanson française puisse s’affirmer aux côtés des nouvelles formes de musique pop dans les années 70 et 80. 

Simon von Ludwig

Chanson chez Der Bussard

Image d’article: © Simon von Ludwig

Source: Barbara: « Il était un piano noir…: Memoires interrompus », 2002 Le Livre de Poche

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *